Cat Fight? Hell No!!! — 我为什么反对“残忍的‘女性’相煎”

之前看到某位友邻发的广播最后加了一句,“这就像女性之间的攻击和迫害”,我觉得这个类比很奇怪,就回复了,友邻回复了这篇链接 --> 残忍的女性相煎

当时没有仔细读,只觉得文章里举的这些例子类似的男性版本的不管是历史/现实/神话故事里都可以举无数多个,为什么一定是女性之间,而不是人类之间呢?

几天后就听到这集Podcast: Women at Work - Harvard Business Review,又想到那篇文章,翻出来认真读了一下。这集podcast,这篇文章和友邻发的广播一直让我想要写点什么。


先从这集Women At Work说起。

开头她们就请了一位职场女性Katie讲述了她16年前刚入职场时遇到的一次竞争。这个案例,应该非常符合大家刻板印象中女性之间的“迫害”了。

在男性为主的金融公司里,只有Katie和A两位年轻女性。刚开始,两人所在的部门业绩都不好。一段时间后,Katie领导部门业绩改善,她就开始感受到了来自A的敌意。A会故意不告诉她信息,或者在大家面前说她的技能不够。她觉得很不高兴很奇怪,在反思自己是不是在某个点做了什么说了什么让A觉得不愉快。

一段时间之后她决定去找自己的老板,来寻求解决方法。她的老板说A是嫉妒,Katie的工作很出色,管理层都注意到她了。她有点不相信,为什么这个原因会让对方不满。她摇了摇头,还没来得及说话,她老板接着说:“mirror, mirror on the wall, Katie, it’s that simple.”,说完就走开了。

Kaite想了一下才明白了她老板的理解。在他老板看来,A觉得在她们俩之间,只有一个人能有上升空间, “only room for one woman”。因为在公司管理层里,只有非常非常少数的女性。就好像故事里的皇后,想要千方百计地杀掉比她更美丽的白雪公主。但Katie不认为这个竞争需要这么被私人情绪化(take personal),但很显然她的老板是这么认为的。

Katie没有找到A单独谈话,十六年后的更成熟更有经验的她有些后悔。这么多年她一直记着这件事,并且不停反思。

她当时是相信了老板的意思,因为在所有的压力和不满面前,老板的解释好像最容易接受。现在的她在想,老板的解释是不是她没有付出努力要和A谈话的原因之一。如果中年男性老板都给年轻没有经验的女性下属这样的解释,女性是不是都会接受然后被改变自己的行为,改变自己的想法,开始对其他女性保持敌意?

又如果她们公司管理层里有很多的女性,A可能就不会觉得there’s only room for one woman,她们之间的互动是不是会友好很多?

她一直在想,如果这是男性之间的竞争,她的老板会给出同样的评论吗

节目请到了性别和刻板印象的教授Leah Sheppard加入讨论。我个人觉得非常有道理的两点。

首先第一点是,因为有刻板印象在,女性之间的竞争更容易被视为负面的竞争。在她的实验里,一模一样的竞争场景,和男男/男女相比,女女之间会被认定是更负面,需要更久才能处理好的。Sheppard认为其中一个原因是,女性的刻板印象是warm and nurturing (温暖的,养育的 - nurturing需要自己体会)。女性在目前的职场中仍然有很多不利因素处于劣势,譬如同工不同酬,管理层里女性比例低等,人们期待女性因为一直是友好的,互相支持的。一旦出现竞争,打破这种期待,就会显得原本健康的良性的竞争负面。

第二点是,女性之间的竞争和男性之间的竞争没有区别。在任何场景里,只要有稀缺的资源,所有人都会竞争。女性经常被放到一起比,仅仅因为她们是女性。就像开头案例里的Katie和A,她们同时进入公司,是唯二的年轻女性,在做类似的工作,非常容易被放到一起比较。有研究证明,同样是法律公司,管理层里没有女性或者很少女性的公司里,女性之间的竞争更加激烈,关系更不友好。


我非常讨厌“cat fight”这个词。为什么女性之间的竞争是cat fight,男性之间的竞争就是竞争呢?女性身上的“不够理性,不讲道理”的刻板印象,都让原本很正常的竞争带上了一种负面的印象。再加上在目前男性主导的工作环境下,就更容易给人一种男性在一旁围观女性之间的“厮杀”的感觉。

如果说女性之间的竞争残忍,男性之间的竞争呢?要从历史现实中找男性之间的“残忍相煎”不难。男性之间为了权为了名为了利而恶意竞争的案例比比皆是。真要开始举例子的话,这篇日记估计我的有生之年都写不完了。例如校园暴力,原文提到不少由女生发起,我们看到过的男生发起的还不过多吗?

图片来自网络。原来的标题“相煎”给我的第一反应是这首诗。

第二点对稀缺资源的竞争也加剧了对于女性之间的竞争的恶意刻板印象。之前在听Russian Doll电视剧里两位主要演员Natasha LyonneGreta Lee的分别的采访,两位女演员都提到了,这部电视剧的制作让她们第一次感受到了“there’s room for every woman”。 Natasha Lyonne是童星出身,参与过非常多影视作品,见识过非常多的片场和影视制作。她应该有非常多在男性主导环境下工作的体会,才会发出这样的感慨。试想为什么在巨大的权力诱惑面前,每个人都会更加容易头脑发热,作出也许和平时的体面的自己相违背的事情,因为不是每个人都能拥有权力,权力是非常稀缺的资源。近的就拿美国的总统大选举例,不管男女党派,都很难做到完全的独善其身,期待公民给自己投票。Trump的所作所为,两年多了,还有人在不停地调查。

原文中提到了好几个神话/小说里的例子。虽然说艺术源自生活,但要用艺术去解释生活,是不是有点有失偏颇。文章中提到的古希腊神话,没有确凿的证据是谁写,但在当时的社会环境下,我们至少可以说是男性主导写作的,另两位小说家都是男性,再加上男性写的各种童话故事里,例如王后对白雪公主的嫉妒,这些都证明了对女性的刻板印象自古有之。这些男性创作的故事形象更是加剧了无数人对女性之间竞争的负面的刻板印象。

我不否认很多女性感受到过来自女性的恶意,原文中举的现实生活的案例是存在的,但是我反对的是加上“女性”这个限定词。人会因为嫉妒,仇恨各种原因做出很多可怕的事情。这里的“人”,是男人,是女人,是黑人,是白人,是中国人,是美国人,是印度人,可能是任何一个人。

最后,在工作中,女性面临和女性的竞争的时候,有两点可以帮助竞争保持友好:1. 及时的沟通,确保双方都不把竞争看成是个人的竞争(interpersonal conflict)。2. 在跟除了对方之外的人沟通这件事情的时候,要非常注意自己的措辞。即便第三方想要跟你讨论你们之间的竞争,想要加入个人的情绪,也要及时制止,告诉第三方这只是健康的竞争


任何人写这个话题都不可能做到全面。但我对自己的要求是做到理性,针对观点来陈述我的想法,而不是用情绪发泄。

希望有耐心看到最后的朋友也能做到理性。

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