美国留学的打工收入记录

最近有亲戚里的小妹妹来问我读书时怎么赚钱,刚来美国读研的欧洲朋友问我关于不同的签证怎么工作, 索性就按时间顺序写下来,也算是跟读书时候的自己对话一次,从赚钱的角度梳理下这几年的经历。

几个重点:

1. 在美国赚钱的方法有很多很多,有些可能来钱还挺快的。我比较胆小,每一份工作都是签证允许的。

2. 每个学校的政策不一样,要和学校的留学生办公室咨询确认。

3. 如果是码农之类的可以无视我写的数字,我赚的数字根本不能比。

Year 0 -- J-1 visa, exchange student -- $70

第一年是交换生,我没有想着赚钱,也没有什么渠道。主动去学校报社做记者写文章锻炼自己的各方面能力。意外收到了$70工资。虽然很少,第一次去deposit check的时候还是很激动的。

Year 1 -- F-1, Master's Program -- $8,000

对于F-1学生来说,一般第一年都不允许CPT,所以不允许校外工作。(见重点2,每个学校政策不同)。可以选择的比较局限。比较常见的有给教授做Teaching Assistant(TA),Research Assistant(RA),或者学校不同的办公室里的职员。也有朋友在学校食堂打过工。

收入也有很多差异。有朋友在公立学校读书,做TA/RA可以减免学费,甚至每个月发额外的工资。我在的私立学校这种情况的比较少。

交换生的春季学期,我就收到了研究生的录取通知。确认好学校以后,我就马上上了学校的网站找工作机会。

看到学院的writing center在招tutor,就果断发了邮件,吹嘘了一下自己,面试后得到了这份工作机会。这是我们学院的writing center第一次招中国学生。

Tutor的工资是每个学期$3,000, 每两周一张工资单,$410.69。每两周一次次的工资单,是我实现财务自由的baby steps。刚好够我自己的生活费,除了第二个学期去看牙医时问家里紧急救援要了钱。(悲伤的故事)。

第一张正经的工资单。兴奋地发了个朋友圈

第二个学期,在tutor的基础上,我还给第一个学期认识的教授做了TA,每学期$2,000。工作内容比较轻松,帮教授的本科学生改一下客观题,准备一些上课的资料等等。每两周的工资单的数字又多了一点点。但是非常的忙。每天从早到晚都在上课,去做tutor,完成教授的任务,出去采访,写作业,经常没有时间吃饭。同时非常充实,尤其是看着银行卡里的数字非常缓慢地上升。

Year 1 -- Summer -- CPT -- $4,000+

研究生第一年结束后,终于可以用Curricular Practical Training (CPT)在校外工作。唯一的约束是需要工作内容和学习有所关联。

春季学期我就开始申请暑假的实习,可惜都没有成功。投入最多的心血是Google办的Fellowship。除了Google的title和合作的都是非常好的新闻机构,$8,000的工资也让我心动不已。我花了很多时间和精力思考,写申请书。在去conference的时候还和其中我申请的新闻机构的主编见面聊了细节,他甚至都问我需不需要帮我办保险了。有天下课看到主编给我打了电话,留了言,让我回他电话。他说很抱歉,我是第二名,他还是希望亲口告诉我。拿着电话,瞬间眼泪夺眶而出,我只能压着哭腔说谢谢。

暑假开始后,我还是没有找到实习。就先给我在第二个学期认识的一位记者工作,主要做中英文翻译,视频剪辑,整理资料和其他她需要帮助的事情。每小时$18。每周的工作大约有20小时。

在7月底的时候,通过教授转发的信息,我获得了帮路透社两位非常厉害的记者做research的工作机会。每周工作30小时左右。(年代久远,具体工资和工作时间不记得了。)一个多月的时间里,我拿到了$2,000+的工资。当时的我正在施行转行做数据的计划,这算是我的转行第一步。

这个暑假,通过这两份工作,我的收入大约在$4,000+。

Year 2 -- Fall -- CPT -- $0

第三个学期,我参加了学校的Washington D.C.的项目。在无数份求职邮件未果的情况下,项目帮助我找到了一家智库的Business Analyst(BA)实习,没有工资。当时的我已经决定转行,所以虽然没有工资,作为转行路上的第二步,我接受了工作。就开始了最穷的一个学期。

这个学期住宿费包括在学费里,我只要负担自己的生活费。为了省钱,经常做意面带去学校做午饭。可惜没有做饭的天赋,太难吃每次都只吃一半就扔了。为了省钱并且害怕恐怖袭击,几乎全部步行,每周起码四次往返走路2小时+。非常偶尔坐地铁。一学期下来倒是瘦了一点。圣诞节的时候,看中一件$200的大衣没有舍得买。

这个学期的10月,我通过校招,拿到了第一份正式工作的offer,在四大。虽然一直等到第二年10月才上班,这份offer让我心安了不少。穷但是非常快乐。

Year 2 -- Spring -- CPT -- ~$4,500

还在DC的时候,我就找好了第四个学期的校外实习,在一家只有20人左右的小科技公司做BA。也是我转行路上又一步。在这份工作,我真正用上了SQL/R,接触了JSON,做了Dashboard等等,为我之后的工作和转行都打下了基础。这份工作每周20小时,每小时$16。

同时给另一位教授做TA,每学期$2,000。

这学期的收入大约在$4,500。银行卡的数字终于又开始缓慢上升了。

Year 2 -- Summer -- ~$1,500

这个暑假我没有找到任何正式的实习。所有的公司听到我暑假之后没有可能继续就都果断拒绝我。

我继续帮之前认识的记者做翻译,做资料整理的工作。收入在$1,500左右。

非常穷地去了一次欧洲,见了朋友,什么都没买就回了美国。

Year 3 - 4 -- OPT to H1B

10月份正式工作后,我开始了用Optional Practical Training (OPT) 工作。因为我的专业,OPT只有一年。第二年的四月,如果我没有被抽中,或者抽中被拒绝,那我就只有回国了。(当然也有其他选择,当时的我不想再挣扎了)。

非常幸运地,我的case被抽中了。但是不出意外地,因为专业不符被Request For Evidence(RFE)。我写了非常长的一封信,仔细阐述了上过的每一门课,做过的实习是如何帮助了我现在的工作,并且找公司的Director帮我写了信。在10月底的时候,终于被approve了。

我不爱买买买,所以这份工作以后,我就能一直看着银行卡里的数字慢慢上升。平时想要去看百老汇,可以买得起前排的座位,想要去学语言,可以随时去报名,不会因为钱而思前想后了。纽约的房租虽然很高,还是可以控制在工资的三分之一以下。(相比较于最近读到的国内房租大涨的各种新闻,感叹在美国的年轻人实在是太幸福了。)

在工作前立下的flag,第一年银行卡要剩下$10,000,也没有什么难度就实现了。

Year 4 -- Future

最近刚换了一份tech公司的工作,工资是之前的翻倍,公司还有食堂健身房等等等等设施,花钱的地方更少了。可以有更多的钱去做想做的事了。不过也要为生活的下一个阶段做打算。

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以上就是在美国这几年的签证,收入和工作记录。感恩我妈一直无私地帮我付学费,还在紧急时刻救济我。从现在开始,我终于可以开始在经济上回报她啦。


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