(部分)美国人对于last name和生儿子的迷思

项目上的经理这周六会知道他的第三个小孩的性别。

他和前任有一个9岁的儿子,和现任有一个2岁的女儿和即将诞生的小宝宝。

我们自然好奇他希望是男孩还是女孩。

他说希望是男孩。因为他已经有女儿了,并且他要把他的last name尽可能传承下去。他还表示自己以前也不喜欢自己的last name,但是近几年仔细研究了他们家的family tree,非常感兴趣,决心要好好把这个last name保护好。(那他老婆家里的family tree就很无趣了不值得传承吗?)

他是他们家这一代唯一的男孩。

他和前任没有结婚。前任对他们的儿子有他的last name没有任何的意见。

项目上还有两个女孩子已经到和各自男友/未婚夫谈婚论嫁的程度。她们对是否要改自己的last name也有自己的看法。

女生A比较推崇feminism。(从她阐述为什么不喜欢HIMYM里的Robin和其他言论感知)她不想要改自己的last name,但是她觉得自己本身的last name不好。“I hate it.” 因为她的last name比较少见,大部分人都不会发音(包括我)。

并且在她所在的州(south carolina),如果夫妻last name不一样,在联合报税的时候会更加容易被抽查(我不确定真伪)。

女生B是委内瑞拉的移民。很小就来到美国。她也不想要改。她认为自己的last name也是自己identity的一部分。她不想要改变自己很珍视的一部分。

她举例她们家的女性几乎都没有改last name。她是他们家唯一的小孩。如果她改了,“my dad’s doomed”。

同时她举例了西语文化中女性可以留下自己的last name。例如某女性名叫Maria,她的last name是AA,她丈夫的last name是BB,她的名字将变为Maria AA de BB。但基本等于Maria是BB的AA。(在我看来是很强烈的从属关系,感觉更不是滋味…)

但同时她又很有点动摇。她不想要以后她的家庭,只有她一个人的last name不同。会觉得自己是外人。(想起之前很火的小朋友写的小诗。大意是,只有妈妈姓不一样,谁不是这个家的人呢?)

另一个男生的妈妈选择了某种折中。她在工作上的last name没有变,但是在工作之外的last name改成了她们家的。(另一位同事评价,这应该会导致Tons of paperwork!)

Manager听完大家的讨论,有点目瞪口呆。他表示以前没有听到过女性关于是否要改Last name的讨论。他同时表示,如果他的老婆不愿意改,或者要求其中一个小孩用她的last name,“I don’t know if this will work out.”

当然这只是几位同事的想法,不能应用于更大范围的美国人。他们恰巧都来自south carolina,算美国的东南部,地理位置上大概是福建省至于中国地图。

我全程没怎么发言,但觉得挺惊讶的。出生在一个重男轻女严重的农村,我以为生男女的讨论应该是只限于我们这些中国农村的。

有高中同学是家中独女。她的父母要求她生男孩。理由是,不然的话,她们家就断掉了。可是按照她爸的逻辑,她家被她爸妈自己弄断了。再者,就算她生了男孩,也不会跟她爸的姓。她家横竖都“断”了。

我的高中同学几乎都结婚生孩子了。关系较好的几位都在聊天时说过自己承受家里的要生男孩的压力。如果第一胎是女儿,那必须有第二胎。如果第一胎是儿子,那也要生二胎,但是就算安全没有压力,生男生女都一样了。

我一直在想,可能要等到我变成奶奶辈分的时候,这种重男轻女的思想才会有所好转。但有的时候看我朋友的叙述,这种风气可能就是会无限流传下去吧。

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